Король-невидимка

Наш рассказ сегодня об удивительной компании, чья продукция годами доставляла удовольствие пользователям всего мира, которые даже не догадывались о реальном источнике своего удовольствия.Читатели, открывшие для себя радость мобильного компьютинга, подобно автору, еще в колыбели отрасли, наверняка помнят не утихавшие баталии на тему: «Какой наладонник лучше — HP iPaq hx4700, Fujitsu Siemens LOOX 720 или Dell Axim X50v?» Сколько форумных копий было порублено, сколько фанатичных признаний в любви и проклятий высказано! На поверку оказалось — впустую.Сперва отрезвление пришло к дотошным «гикам»1, которые, углубившись в кулуарную спецификацию гаджетов, скрытую от глаз рядового потребителя, с удивлением обнаружили, что все три культовых наладонника изготавливались одной и той же тайваньской компанией — High Tech Computer Corporation (HTC)!Дальше больше: оказалось, что HTC — не рядовой ОЕМ (Original Equipment Manufacturer2), — подобным статусом никого не удивишь в ИТ-индустрии, где производственный аутсорсинг в регионах с низкой себестоимостью всегда был фирменным знаком, — а полноценный ODM — Original Design Manufacturer3! Иными словами, HTC не просто получал от американских (Palm, Compaq, Hewlett Packard), японских (Sharp) и европейских (Fujitsu Siemens) грандов готовые разработки и лекала, по которым затем прилежно штамповал конечный продукт на своих заводах, а самостоятельно придумывал, разрабатывал и изготавливал компьютерные мобильные устройства!Полагаю, ни для кого не секрет, что дизайн и концептуальная разработка, мягко говоря, не самые показательные составляющие китайского экономического чуда. Чего уж притворяться: подавляющее большинство китайских производителей либо действует по чистой схеме ОЕМ, либо незамысловато копирует европейские, японские и американские разработки.Самой яркой иллюстрацией моей мысли служит, пожалуй, китайская компания BYD — последняя любимица Уоррена Баффетта, в акции которой «мудрец из Омахи» влил прошлой осенью 230 миллионов долларов.4 BYD производит всё — от батареек и аккумуляторов до оригинальных электромобилей, обладающих потенциалом для завоевания в будущем мирового рынка. При всей своей технологической перспективности автомобили BYD самым пошлым образом передирают внешность «Лексуса», «Тойоты», «Хонды», «Мерседеса» и «Порше». Так, последний хит — бензиновый кабриолет BYD F8 — спереди вылитый Mercedes CLK, а сзади — гибрид Chrysler Sebring и Renault Megane CC. Китайский рационализм в чистом виде: зачем перенапрягаться, если и без дизайнерских изысков продукция пользуется спросом?Уникальность HTC выражается не только в оригинальности разработок, но и в их технологическом совершенстве. На всех этапах истории — и в период чистого аутсорсинга до 2006 года, и в наше время, когда компания сделала ставку на производство широкой линейки продукции под собственной торговой маркой — наладонные компьютеры, коммуникаторы и смартфоны HTC в прямом смысле слова задавали планку для остальных участников рынка.Показательно в этом отношении сравнение любого гаджета из флагманской линейки HTC — скажем, коммуникатора Touch HD — с похитителем грез гламурного человечества Apple iPhone 3G. Благодаря несопоставимо более высокому имиджу брэнда «Айфон» является безусловным фаворитом на рынке, но при этом проигрывает коммуникатору HTC с технической точки зрения по всем направлениям: и по разрешению экрана (800 х 480 у Touch HD против 320 х 480 у iPhone), и по чипу спутникового позиционирования (полноценный модуль у Touch HD против завязанного на Google Maps искусственно ограниченного GPS-чипа у iPhone), и по фото- и видеокамере (5 мегапикселей у Touch HD против 3 мегапикселей у iPhone), и по встроенному радиоприемнику (которого в iPhone вообще нет).Можно, конечно, возразить, что сравнение HTC с традиционным китайским бизнесом некорректно, поскольку компания, в общем-то, тайваньская, а продукция островных ИТ-производителей всегда отличалась известной долей оригинальности. В первую очередь это относится к производителям ноутбуков Acer и Asus, чья конкурентоспособность основана не на традиционном для Китая ценовом демпинге, а на оригинальных разработках в области как дизайна, так и технического оснащения устройств.Возражение справедливо в той мере, в которой судьбы Acer и Asus повторяют судьбу HTC: все три тайваньских компании своими корнями уходят в самые глубины американской ИТ-индустрии. Подобно HTC, Asus предоставляет услуги ОЕМ и ODM звездам первой величины компьютерного небосклона — Apple (плеер iPod и линейка ноутбуков MacBook), Palm (коммуникатор Treo 500v5), Hewlett Packard (материнские платы и другие компьютерные составляющие), Sony (игровая приставка Playstation 3). В свою очередь Acer — третий крупнейший в мире производитель компьютеров — вообще слывет в Соединенных Штатах «родной компанией» (по крайней мере, сколько я ни спрашивал своих американских друзей, владельцев одноименных ноутбуков, все твердили в один голос: «Acer is a US company»6).Симбиоз американской деловой культуры и технологий с китайской трудовой этикой, безусловно, является визитной карточкой тайваньского ИТ-бизнеса, выгодно отличающей его от индустрии «Материка»7, эффективной в коммерческом отношении, но безликой — в творческом. Выразительность же HTC в плане означенного симбиоза заключена в биографии Шер Вонг — матери-учредительницы компании. Подобное обстоятельство позволяет нам проследить становление этого удивительного симбиоза в наиболее выразительной художественной форме.* * *Душа вселилась в HTC задолго до формального зачатия. В 1917 году на задворках японской империи — острове Формоза (ныне Тайвань) — в семье полунищего сборщика чая родился мальчик Вонг Янь-Чинь. Из этого мальчика со временем сформировался богатейший житель острова и 178-й богач планеты, по версии Forbes (состояние — пять с половиной миллиардов долларов). В 1987 году на деньги Вонг Янь-Чиня Шер Вонг, одна из его многочисленных дочерей, учредила компанию High Tech Computer Corporation.Деньги, однако, не были самым важным. В конце концов, если бы Шер Вонг получила от отца лишь стартовый капитал, HTC так бы и продолжала телепаться сегодня где-нибудь посередине бесконечного списка китайских корпоративных хорошистов. Уж во всяком случае ни о каком мировом лидерстве не могло быть и речи. Нет, Шер Вонг получила от отца нечто гораздо большее, чем деньги, — уникальную деловую хватку!Главная составляющая в хватке Вонг Янь-Чиня носит имя старинной добродетели, которую, к сожалению или великому счастью, соблюдает не так уж много земных жителей. Речь о бережливости. Не скаредности, не патологической жадности, а именно бережливости, замешенной на предельной личной скромности. У Вонг Янь-Чиня бережливость и скромность достигли столь гипертрофированных масштабов, что их хватило и на Шер Вонг, и на всех десятерых ее братьев и сестер.Основы нечеловеческого подвига Вонг Янь-Чиня закладывались в раннем детстве. Чтобы снискать родительское благословение на посещение начальной школы (будущий богатейший человек Тайваня, к сожалению или опять же — к счастью, далее трех классов в жизни так и не продвинулся), маленькому Вонгу приходилось до восхода солнца таскать сотню ведер из колодца, дабы обеспечить полные дневные нужды в воде для всей семьи. Дорога в школу и обратно — три часа. После уроков — кормление свиней и помощь по дому.В 15 лет Вонг Янь-Чинь оставил отчий дом и устроился подручным в лавку торговца, которому семья Вонга сдавала рис. Через год юноша одолжил у отца неслыханную сумму — 200 тайваньских долларов (около 8 американских), которой, впрочем, хватило на открытие собственной рисовой лавки. Показательно, что у отца Вонг Янь-Чиня столь лихой суммы в свободном наличии тоже не оказалось, так что пришлось одалживаться по знакомым и соседям.У лавки Вонга было лишь два преимущества перед японским рисовым магазином по соседству — демпинг и рабочий график. Ими мальчик и воспользовался: продавал всегда дешевле конкурентов и работал до половины одиннадцатого ночи (японцы закрывались железно в шесть часов вечера).Читатель наверняка уже ощутил эпические масштабы личности Вонг Янь-Чиня. И не ошибся. Предприниматель копил деньги, отказывая себе в земных радостях 10 лет! Цент к центу, доллар к доллару. В 1942 году Вонг Янь-Чинь приобрел на все сбережения 20 гектаров земли, на которых развил бурную деятельность в сфере переработки леса.Кульминацией послевоенных усилий Вонг Янь-Чиня стало учреждение компании по производству поливинилхлоридного порошка. Так в 1954 году родилась Formosa Plastics Corporation — крупнейший в мире производитель ПВХ!Весьма ценное для нашего исследования обстоятельство: вопреки эпической бережливости, промышленную империю Вонг Янь-Чинь предпочитал благоразумно созидать на чужие деньги. За 12 лет лесопереработка принесла предпринимателю около полутора миллионов долларов, однако производство ПВХ было запущено на средства, полученные из… Соединенных Штатов Америки! 798 тысяч долларов подъемного капитала поступили от американского государственного агентства, занимающегося восстановлением промышленности поверженного врага8.Как видите, связи семейного бизнеса Вонгов с Америкой давние и крепкие. Показательны в этом контексте имена детей Вонг Янь-Чиня: старшая дочь Сюзан (заместитель гендиректора Formosa Plastics), средненькая Шарлин (учредительница First International Computer), младшая Шер (создательница HTC), старший сын Уинстон (председатель правления Grace THW Group, сегодня судится с семейным кланом за право управления состоянием Вонг Янь-Чиня, усопшего осенью прошлого года и не оставившего завещания), младший сын Уолтер (член правления Formosa Plastics). Забавные такие китайские имена, не правда ли?На этом биографию Вонг Янь-Чиня можно смело сворачивать — больше в ней ничего любопытного не было: занимался, как и полагается, благотворительностью, учреждал больницы, открывал химические заводы в Техасе, устанавливал правильные отношения с отечественным чиновничеством, в чьих руках всегда находились непобиваемые козыри в виде разрешительных лицензий на такую непростую деятельность, как химическое производство. Ах да, вот еще пикантное: всегда возмущался, если кто-то предлагал ему купить галстук дороже пяти американских долларов — подобное неоправданное расточительство выходило за рамки деловой этики Вонг Янь-Чиня!Отец Вонг умер во сне в возрасте 91 года, оставив неизгладимый отпечаток на судьбе и жизненных установках наследников. Дети Вонг Янь-Чиня не только получили образование в Соединенных Штатах и связали свою деловую активность с этой страной, но и выросли истыми американофилами, адаптировав заодно и христианство.После окончания элитной подготовительной школы в Окленде Шер Вонг поступила в калифорнийский университет Беркли, из которого вышла в 1981 году с major9’ом по economics10. Через год началась «стажировка» в компании старшей сестры Шарлин (First International Computer), которая растянулась на пять лет. Шер Вонг продавала компьютерные материнские платы и активно нарабатывала американские связи.В 1987 году в Силиконовой Долине Шер Вонг учредила совместно со своим будущим мужем Вен Чи-Ченом, бывшим сотрудником Intel, Via Technologies, компанию, которая в скором времени ушла под крыло кланового бизнеса (Formosa Plastics) и превратилась в крупнейшего в мире независимого производителя чипсетов для материнских плат.Следующие десять лет Шер Вонг потратила на углубление наработанных связей в области информационных технологий. К моменту создания HTC скромную китайскую девушку, чей внешний вид и манеры поведения никаким образом не выдавали наследницу одной из богатейших азиатских промышленных империй, знали лично и уважали за профессиональные навыки практически все руководители Силиконовой Долины, включая анклавы наподобие Редмонда11.Из всех деловых качеств Шер Вонг знающие ее люди выделяют уникальное китайское умение мягко, однако же и настойчиво торговаться: «Всякий раз как переговоры заканчивались уступкой в пользу Шер Вонг, она не упускала возможности еще разок продавить партнеров», — с теплотой вспоминает о тайваньской кудеснице Стив Зеленчик, бывший директор отдела продаж и маркетинга в Advanced Micro Devices.Когда в 1997 году Шер Вонг учреждала HTC — компанию, нацеленную на производство ноутбуков, ее авторитет в профессиональных кругах находился на уровне звезд первой величины вроде Стива Джобса и Джерри Сандерса (одного из основателей AMD). При этом Шер Вонг максимально придерживалась того, что называется low profile, отказываясь от публичных выступлений и интервью. Великая школа Вонг Янь-Чиня!Непререкаемого авторитета и даже морально-материальной поддержки со стороны семейной промышленной империи, однако, оказалось недостаточно для того, чтобы выдержать неистовую конкуренцию со стороны Toshiba, Dell и Acer. Гибкая Шер Вонг быстро оценила ситуацию, отказалась от ноутбуков и переключилась на производство толькотолько входящих в моду наладонников.Именно в этой области наработанные связи и знакомства оказались как нельзя кстати. Microsoft великодушно жаловал HTC статус партнера, чья аппаратная платформа используется для разработок операционных систем линейки Windows CE. Крупнейшие американские мобильные операторы — AT&T, T-Mobile, Verizon Wireless, Sprint Nextel, Bell Mobility — сходу разместили в HTC свои OEM и ODM заказы. К мобильным операторам быстро присоединились и ведущие брэнды мобильного компьютинга — Compaq, Dell и Palm.Короче, жизнь у HTC задалась с самого начала. Подобно своей учредительнице, компания комфортно пребывала в тени, без малейших претензий на известность. Казалось, самолюбию притаившегося тайваньского тигра вполне хватало признания непосредственными участниками рынка тайного лидерства HTC, сконцентрировавшего, похоже, все ноу-хау отрасли.Первым тревожным симптомом грядущей перекройки рынка стало появление в 2004 году побочной торговой марки Qtek, с помощью которой HTC попыталась прощупать европейский рынок. В Азии для аналогичной цели была даже создана отдельная компания — Dopod. Продажи мобильных устройств под собственными непрямыми брэндами не задались, и это обстоятельство позволило остальным участникам рынка облегченно перевести дух: «Похоже — пронесло!»Увы, не пронесло. В 2006 году Шер Вонг приняла решение о безоговорочной концентрации всех самых передовых технологических и дизайнерских наработок компании под первичным брэндом — HTC. Катастрофические последствия этого решения для остальных участников рынка трудно переоценить: отныне тайваньская компания не просто выводила на рынок собственную продукцию (как это случалось уже раньше с Qtek и Dopod) — равную среди равных, но резервировала лучшие разработки для собственных нужд в ущерб потребностям бывших заказчиков по линии OEM и ODM!Как следствие, начиная с 2006 года абсолютно все мобильные гаджеты, выпускаемые под торговой маркой HTC — TyTN, Artemis, Cruise, Diamond, Touch HD, Touch Pro и проч., наголову опережали конкурентные устройства по всем параметрам — от технического оснащения до комплектации и дизайна. Результатом столь чудовищной экспансии стал массовый исход традиционных участников с рынка коммуникаторов и смартфонов: самоустранилась Hewlett Packard, чьи перспективы после выхода модели iPaq hx4700 (ODM HTC, разумеется!) казались такими радужными, растворилась в небытии Fujitsu Siemens, свернула производство Dell, так и не создав ничего путного после легендарной Axim X50v (тоже ODM HTC).Даже не знаю, что еще можно добавить к столь грандиозному финалу биографии HTC. Посему приходится заключить, что лучшим панегириком антрепренерской гениальности Шер Вонг может стать только немая сцена!1 От Geek (англ.) — персонаж, зациклившийся на каком-то профессиональном предмете, в большинстве случаев — на компьютере.2 Производитель оригинального оборудования (англ.).3 Разработчик и производитель оригинального оборудования (англ.).4 И, как водится, не прогадал: рыночная стоимость его инвестиции в бумаги BYD этим летом перевалила за 1 миллиард долларов!5 Забавно, что до обращения к Asus наладонники для Palm изготавливала как раз HTC, однако к моменту выхода Treo 500v на рынок в 2007 году HTC, приступившая к выпуску гаджетов под собственной торговой маркой, уже превратился в злейшего врага Palm.6 Acer — американская компания (англ.).7 Mainland — континентальный Китай, отличный от островного присутствия его единой цивилизации.8 Остров Тайвань входил в состав Японской империи с 1895 по 1945 годы.9 Профилирующая дисциплина, выбранная в качестве специализации в вузе.10Экономические науки (англ.).11 Где, как известно, находится штаб-квартира Microsoft. Билл Гейтс и Стив Баллмер — закадычные друзья Шер Вонг.

© Магазин GPS-навигаторов